Attention aux tiques!

Pour que vos excursions en forêt ne virent pas au cauchemar

Agents infectieux et transmission
Les tiques vivent surtout dans les forêts de feuillus aux sous-bois denses et sont présentes dans toute la Suisse jusqu'à environ 1500 m d'altitude. Elles se nourrissent de sang animal et humain et peuvent, par leur morsure, transmettre de nombreux agents infectieux. Elles sont notamment vecteurs de la  borréliose de Lyme et de la méningo-encéphalite verno-estivale - ou encéphalite à tiques - (MEVE ou FSME), mais aussi de l'ehrlichiose et de la rickettsiose, certes beaucoup plus rares. Alors que la MEVE est déclenchée par un virus, les trois autres maladies sont provoquées par des bactéries.

Contrairement à l'opinion largement répandue, les tiques ne grimpent pas aux arbres à partir desquels elles se laisseraient tomber. Pour pouvoir parvenir plus facilement jusqu'à leurs victimes, les tiques grimpent sur les herbes et les buissons. Une tique adulte peut grimper jusqu'à 1,50 mètre de hauteur. On les trouve cependant la plupart du temps à hauteur des genoux ou des hanches.
Si l'hôte qui ne se doute de rien frôle la tique, celle-ci s'accroche immédiatement à la peau, au pelage ou aux vêtements avec les pinces puissantes de ses pattes avant. Pour cela, un contact de quelques fractions de seconde suffit.
Lorsque la tique se trouve sur la peau, elle cherche un endroit où celle-ci est particulièrement fine, humide et chaude. Les tiques piquent les personnes en particulier au creux du genou, sous les bras, dans le cou, à la naissance des cheveux ou entre les jambes.

Tableau clinique
Le tableau clinique varie très fortement, suivant l'agent infectieux, d'une évolution sans symptômes à des maladies fébriles. Si quelques jours après une morsure de tique, des poussées de fièvre se manifestent ou qu'une plus grande rougeur apparaît à l'endroit de la morsure, il faut consulter un médecin.

Répartition géographique et fréquence
En Suisse, la MEVE, avec 100 à 250 cas, et la borréliose de Lyme, avec ca. 3000 cas par an, sont les plus fréquentes. Les infections à Ehrlichia et Rickettsia sont rares.

Afin de se protéger contre les morsures de tiques, il faut:

  • porter des vêtements couvrants.
  • appliquer des produits répulsifs sur la peau et les vêtements.
  • de manière générale, éviter les sous-bois.
  • examiner son corps et ses vêtements après une marche dans les sous-bois pour détecter les tiques. Le port de vêtements clairs facilite la recherche des tiques. Les animaux domestiques (p. ex. chiens, chats ou chevaux) doivent également être examinés.
  • enlever les tiques trouvées le plus rapidement possible : le mieux est de les saisir avec une pincette pointue aussi près que possible de la peau (sans les écraser) et de tirer progressivement.
  • désinfecter l'endroit de la morsure.
  • consulter un médecin en cas de manifestation de fièvre ou d'autres symptômes suite à une morsure de tiques.

Il existe un vaccin sûr et très efficace pour se protéger de la MEVE.

Sources:
www.latique.ch
http://www.bag.admin.ch/themen/medizin/00682/00684/06330/index.html?lang=fr

Jean-Claude Michel